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Entflammt!

Nach vielen Aufenthalten in Asien, privat und beruflich, ist klar: eine Liebe ist entflammt! Fuer pulsierende Metropolen. Fuer unglaublich gutes Essen. Fuer fantastische Maerkte. Fuer interessante Architektur. Und vor allem fuer faszinierende Kulturen und Menschen.

HK-004- 035Hong Kong ist eine sogenannte Sonderver-waltungszone der Volksrepublik China und liegt an der Mündung des Perlflusses auf einer Halbinsel mit einem eindrucksvollen Naturhafen. Hong Kong besteht aus Hong Kong Island, Kowloon Peninsula, New Territories und den Outlying Islands (vorgelagerte Inseln), und war bis 1997 eine britische Kronkolonie.

Fuer mich ist Hong Kong die unangefochtene Nummer 1. Die Lage der Stadt ist beeindruckend und obwohl sie Heimat fuer sehr viele Menschen ist, ist Hong Kong, dank etlicher Parks, sehr gruen. Zudem bringt Hong Kong Ost und West in faszinierender Weise zusammen. Central, der Business-Distrikt, erinnert mich sehr an New York. In Wan Chai prallen Asien und der Westen direkter aufeinander, und man kann innerhalb von ein paar Minuten zwischen Gucci Laden und einem traditionellen chinesischen Gemuesemarkt wandeln. Wan Chai ist voller Energie und mein Lieblingsstadtteil. Ein von Touristen oft unentdecktes Highlight: der Lovers’ Rock an der Bowen Road – von hier hat man einen wunderbaren Blick über Victoria Harbour. Unbeding einen Besuch wert ist auch der Sueden von Hong Kong Island. Repulse Bay, Aberdeen und Stanley zum Beispiel. Von den Outlying Islands sind Lantau und Lamma Island gut bekannt. Fuer einen besseren Einblick in traditionelleres Inselleben bietet sich zum Beispiel Cheung Chau an. Auch die New Territories sollten nicht ausgelassen werden. Dort gibt es wunderbare Buchten mit tollen Straenden, und vom Lion’s Rock hat man mit Abstand den besten Ausblick auf Hong Kong Island. Die Hong Kong City Guide des Guardian gibt einen wunderbaren Einblick. Foto: Blick auf Hong Kong Island von Kowloon

Asian Shores June 2012 052Singapur ist ein Insel- und Stadtstaat gelegen südlich der Johorstraße und somit unmittelbar am südlichsten Ausläufer des asiatischen Festlandes zwischen Malaysia im Norden und Indonesien im Süden. Singapur blickt auf eine ereignisreiche Geschichte zurueck, die eng mit der von Malaysia und dem britischen Empire verbunden ist.

Auf den ersten Blick erscheint Singapur etwas kuenstlich und steril. Zum einen liegt das an den Gesetzen der Stadt, die sehr auf Sauberkeit ausgerichtet sind – Kaugummis auf der Strasse gibt es nicht (und im Laden kaufen kann man sie auch nicht). Auf der anderen Seite spielt vielleicht auch die Groesse Singapurs eine Rolle: viel Platz ist nicht da auf der Insel, und so muessen viele Aktivitaeten auf kleinem Raum ermoeglicht werden. Ein gutes Beispiel hierfuer ist die Insel Sentosa, welche neben Straenden eine breite Palette von Freizeitaktivitaeten bietet – und diese eben manchmal unter eher kuenstlichen Bedingungen erschafft. Unter dieser Oberflaeche ist Singapur jedoch viel interessanter und facettenreicher. Marina Bay Sands bietet nicht nur Shopping bis zum umfallen, sondern auch eine faszinierende Architektur. In Chinatown kommt man dem Leben aus vergangenen Zeiten nah, und der Botanische Garten, in der Naehe der beruehmten Orchard Road gelegen, ist eine ganz wunderbare Oase inmitten der Stadt. Singapur bietet ‘Asieneinsteigern’ einen guten Startpunkt und ist auf jeden Fall einen Besuch wert – nicht zuletzt zum Spa retreat fuer die Handtasche! Ich jedenfalls habe Singapur mittlerweile sehr ins Herz geschlossen. Foto: Marina Bay Sands in Singapur

Asian Shores June 2012 112Kuala Lumpur ist das administrative, ökonomische und kulturelle Zentrum von Malaysia. Viele Bewohner nennen Kuala Lumpur einfach KL. Das beruehmteste Wahrzeichen der Stadt sind die Petronas Towers – gebaut vom Mineraloelkonzern Petronas und somit Spiegel fuer den wirtschaftlichen Boom in Malaysia. Die Stadt zeichnet sich aber vor allem durch ihren Mix aus verschiedensten Kulturen und Religionen aus.

Es ist auch genau dieser Mix, der Kuala Lumpur so unglaublich interessant macht. Malaien, Chinesen, Europaer, Inder und Araber – alle haben ihre Einfluesse in der Stadt sichtbar hinterlassen. Und auch kulinarisch. So bietet Kuala Lumpur die facettenreichste und vielleicht beste Kueche in Asien, weil die Stadt so viele Kulturen zusammenbringt. Sehenswuerdigkeiten gibt es neben den Petronas Towers noch viele mehr. Vom Sultan Abdul Samad Building und Moscheen, bis zu den beeindruckenden Batu-Hoehlen. Schnell zu erreichen von der Stadt aus sind auch die Genting Highlands – obwohl sie vor allem beruehmt sind durch das ansaessige Spielcasino und mehrere Freizeitparks, sind sie viel beindruckender durch die wunderbare Natur. Kuala Lumpur ist, wie man auf Englisch so schoen sagen wuerde, ziemlich higgledy-piggledy. Aber gerade das macht fuer mich den Charme der Stadt aus. Foto: Petronas Towers in Kuala Lumpur

Bangkok 2013 159Bangkok ist seit 1782 die Hauptstadt von Thailand und liegt am Ufer des Chao Phraya Flusses. Es gibt ueber 400 Wats (buddhistische Tempelanlagen) in der Stadt, und ueber Kultur und Geschichte kann man viel im Nationalmuseum lernen – das groesste seiner Art in Südostasien. Beruehmt, auf jeden Fall unter Rucksacktouristen, ist auch die Khaosan Road.

Bangkok war fuer mich eine Stadt, an die ich mich erstmal gewoehnen musste. Vielleicht hatte der Reisefuehrer nicht ganz unrecht: dort stand, dass man sich in Bangkok entweder sogleich verliebt, oder nicht so ganz warm wird mit der Stadt. Letzteres ist, so glaube ich, auch fuer mich der Fall. Dennoch empfehle ich einen Besuch. Wie in jeder der hier beschriebenen Metropolen bietet die Stadt viel – und vielleicht sogar die beeindruckensten Sehenswuerdigkeiten. Wat Arun hat mich sehr fasziniert und der Grosse Palast mit seiner im Sonnenlicht glitzernden goldenen Stupa und dem Temple of the Emerald Buddha ist ganz unglaublich. Auch wer auf der Suche nach guten Shopping-Moeglichkeiten ist wird in Bangkok schnell fuendig werden, denn neben den vielen Malls gibt es mit dem Chatuchak Market zum Beispiel auch den groessten Wochenendmarkt der Welt. Und kulinarisch kann man die Stadt auch ganz wunderbar entdecken. Foto: Blick auf Bangkok von Wat Arun

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